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Ennio Morricone - Rivers

9 jul. 2008

Más y más represas .... ¿Hasta Cuándo?

Miércoles 9 de julio de 2008

La firma australiana Pacific Hydro comenzará las obras de la unidad Chacayes (106 MW) en agosto:

Corema aprueba central de Alto Cachapoal, el mayor complejo hidroeléctrico desde Ralco

El proyecto, de 555 MW, estará operativo entre 2011 y 2014, iniciativa para la cual se requerirán US$ 1.500 millones.

Danilo Bustamante Rocha

Luego de trece meses de trámite ambiental y por unanimidad, en la tarde de ayer la Corema de la Región del Libertador Bernardo OHiggins (VI) autorizó la construcción de la primera unidad del complejo hidroeléctrico de pasada Alto Cachapoal (555 MW) que realizará en el valle del mismo nombre la compañía australiana Pacific Hydro.Las obras, asociadas a la instalaciones de la central Chacayes (106 MW, US$ 300 millones), empezarán a desarrollarse a contar de agosto y su construcción se extendería hasta los primeros meses de 2011, fecha en que la unidad ya estaría inyectando energía al Sistema Interconectado Central (SIC).

La próxima unidad en ser tramitada será Nido de Águila (282 MW junto a la unidad Las Leñas), cuyo Estudio de Impacto Ambiental (EIA) ingresará en agosto, estimándose el comienzo de las faenas en el segundo semestre de 2009. La cuarta central es Las Maravillas, la que tendrá una capacidad instalada de 78 MW.Aunque el trabajo de Pacific Hydro ha sido silencioso, actualmente la firma se alza como una de las principales compañías del ámbito hidroeléctrico. De hecho, las obras de Chacayes darán el vamos al complejo hidroeléctrico más grande del país desde el ingreso de Ralco (640 MW) en la Región del Biobío durante 2004.

Entre las obras que desarrollarán en Cachapoal y las que están haciendo con la noruega SN Power en el valle del Tinguiririca (300 MW en La Higuera y La Confluencia), a contar de 2014 la firma tendrá instalados unos 900 MW, transformándose en uno de los cinco actores más relevantes del país tras las eléctricas Endesa, Colbún, Gener y Southern Cross.A estas unidades el otro año se podrían sumar nuevos proyectos, esto porque la eléctrica se encuentra pronta a definir una nueva unidad de tamaño medio en Cachapoal, a la vez que los mástiles de medición de vientos que tienen instalado en algunas zonas del país el otro año ya podrían arrojar resultados para eventuales instalaciones de parques eólicos. A la vez, en el proyecto que poseen con SN Power está en evaluación la instalación de 100 MW adicionales.Pacific Hydro ingresó al país tras adquirir las unidades de pasada en el valle del Cachapoal, Coya y Pangal (39 y 37 MW) a Codelco en 2003.

Gerente general de Pacific Hydro: "Hoy es más fácil hacer una central a carbón""Hemos estado muy sorprendidos durante todo el proceso por el apoyo comunitario". Ésas fueron las primeras palabras que dijo el gerente general de Pacific Hydro, José Antonio Valdés, tras conocer la aprobación unánime de la Corema de la Sexta Región para la unidad Chacayes. Más allá de la satisfacción empresarial que significa este visto bueno, las palabras del ejecutivo adquieren relevancia ante el sinnúmero de problemas que han generado los proyectos, anteproyectos, e incluso insinuaciones de instalaciones hidroeléctricas en cualquier punto del país."Hay que reconocer que hay una especie de paradoja hoy en el país en donde es más fácil hacer una central a carbón o una a diésel que una hidroeléctrica, eso es así", señala el ejecutivo, que agrega que entre sus amigos del sector eléctrico "admiran la paciencia" que hay que tener para hacer proyectos hídricos. Aunque el trámite ambiental de la primera unidad de Alto Cachapoal duró trece meses, existen esperanzas en que las demás podrán ser tramitadas en forma más expedita. "(Las otras centrales) están aguas arriba de Chacayes, el medio ambiente es muy similar, por lo tanto el trámite debería ser más sencillo", advirtió Valdés.Costos de obras al alzaLa aprobación del EIA de Chacayes también sirvió para conocer las correcciones en el presupuesto que ha tenido el proyecto Alto Cachapoal.

Éste inicialmente contemplaba recursos en torno a los US$ 1.000 millones, aunque la cantidad se corrigió en 50%, por lo cual hoy Pacific Hydro tiene contemplado destinar unos US$ 1.500 millones.Valdés explica que esta situación se debe a la fuerte alza en todos los insumos para la construcción de este tipo de unidades, como por ejemplo el acero, lo que ha llevado a que incluso otros actores decidan no invertir -como en el caso de la también australiana Transfield, en el Norte Grande-, aunque con las alzas que ha tenido el precio de la energía, esta situación se ve compensada. "Estos proyectos contemplan también la venta de bonos de carbono como parte de su rentabilidad", concluye el ejecutivo.

INVERSIÓNDesde el anuncio del proyecto, Pacific Hydro debió corregir la cifra de inversión en 50%, pasando de mil millones a mil quinientos millones de dólares.

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